Blogosfera SF&F: Teodora Matei și Lucian Dragoș Bogdan – Un strain in Regatul Assert

March 20, 2019 Leave a comment

Teodora Matei și Lucian-Dragoș Bogdan reușesc cu acest roman un tur de forță scriitoricesc. O poveste decupată dintr-o lume fantastică, minunat decorată de aparate acționate cu abur, după cea mai strictă rețetă steampunk, cu magie și legende, scrisă spre încântarea cititorilor de orice vârstă, a iubitorilor de fantastic, dar, totodată de tehnologie și istorie.

Katarina, Greta și Anelis sunt ursitoare, menite prin naștere să influențeze destinul unor personaje de rang înalt și, implicit, al Regatului. Ele însă nu sunt nici eroine și nici adolescente răsfățate din clasele superioare. Cu toate acestea, prin istețime, compasiune și un pic de magie, reușesc să câștige respectul și aprecierea întregului regat. Aventurile prin care trec ne țin cu sufletul la gură, făcându-ne, de multe ori, să ne întrebăm cum am acționa noi în astfel de situații.

Un roman-reflecție asupra naturii omului, asupra societății în general.

Daniel Timariu

Cartea poate fi cumpărată de aici.

Un strain in Regatul Assert, nu doar că este un roman cu o scriitură ce denotă experiență, ci și îndrăznește să prezinte o lume destul de aparte în care magia și tehnologia se întrepătrund pe un fundal steampunk. Destul de mult peste ce se scrie la noi. Descrieri cuprinzătoare, deși uneori sumare, infodump introdus mai mult sau mai puțin subtil, dialoguri care împing acțiunea sau oferă informații ce adaugă atât substanță, cât și culoare firului narativ. Există și un strop de umor, sub formă de referințe, nume sau întâmplări.
Personajele sunt clișee, dar nu poate fi negată diversitatea lor – paralela dintre cele trei fete e făcută cu eleganță (de două ori), iar numărul miturilor folosite este impresionant.

Și totuși… A durat aproape o zi să îmi dau seama ce am simțit că este greșit, ce nu a fost în regulă ceva timp după ce am întors ultima filă. Un strain in Regatul Assert se citește ca un basm, în care personajele pozitive cunosc doar dureri ale căror suferințe nu capătă valențe tragice reale, iar cel negativ e total insipid (în romanul de față mai suportă și povara anonimatului cel mai obscur).
Comportamentele puse în șabloane grosiere nu au cum să surprindă – exemplul concret îl reprezintă apropierea dintre Jeleznaia și Arlington care este total previzibilă.
Pe de altă parte, autorii au încercat și oarecum reușit să creeze trei personaje interesante atât prin deosebirile și asemănările dintre ele, cât și prin dinamica relației pe care o dezvoltă împreună. Trei medii diferite, trei seturi de personaje secundare, trei (nuanțe de) culori, trei firi distincte – s-a muncit.

Din miezul deznodământului ușor-amărui ia naștere morala(?) că dorința de depășire a condiției sociale, justificată sau, poate fi strivită cu o naturalețe aspră de greutatea binelui general. Un mesaj puternic prin contrastul cu seninătatea lumii create de Teodora Matei și Lucian Dragoș Bogdan. O lume în care mor (doar) câteva personaje fără vreo însemnătate majoră, tensiunea nu trece niciodată peste o limită joasă, iar miza supraviețuirii, conturată în pregătirile de război și războiul în sine (mod de desfășurare, nelipsitele orgolii și eroisme prostești), nu capătă o formă credibilă, căci nu poate exista vreun pericol când antagonistul are un rol pasiv și stupid. Servește doar pretext pentru ideea de mai sus.

Nu ajută nici că încă mi-e clar ce am (nu) am înțeles pe alocuri. De ce sfera cu doisprezece brațe se regăsește în două locuri, ce simbolizează? De ce cei doi din peșteră s-au răzgândit? Ce este Făt-Frumos prințul Ion Jon? De ce se simte atât de forțată schimbarea Katarinei? De ce conceptele tehnologice sunt subordonate acțiunii și nu au mereu o logică internă?

La fel ca The Night Circus de Erin Morgenstern, Un străin în Regatul Assert este un roman scris cu meșteșug, dar care transmite emoții sabotate de personaje și întâmplări anoste.

Mai multe opinii pe:

Iulia Albotă
Jurnalul unei cititoare
Nantan Lupan

Recenziile fac parte din proiectul Blogosfera SF&F. În fiecare a doua miercuri a lunii, un grup de bloggeri publică simultan părerile lor despre o carte din sfera SF&F semnată de un autor român.
Aștept propuneri pe această pagină.

Advertisements

Ce mai citesc (II) – Dorothy Dunnett: The Game of Kings

March 16, 2019 Leave a comment

In this first book in the legendary Lymond Chronicles, Francis Crawford of Lymond, traitor, murderer, nobleman, returns to Scotland to redeem his reputation and save his home.

It is 1547 and Scotland has been humiliated by an English invasion and is threatened by machinations elsewhere beyond its borders, but it is still free. Paradoxically, her freedom may depend on a man who stands accused of treason. He is Francis Crawford of Lymond, a scapgrace nobleman of crooked felicities and murderous talents, posessed of a scholar’s erudition and a tongue as wicked as a rapier. In The Game of Kings, this extraordinary antihero returns to the country that has outlawed him to redeem his reputations even at the risk of his life.

Cartea poate fi cumpărată de aici sau de aici.

Dumneseule!™ Sunt total impresionat, deloc dezamăgit și complet răvășit. O carte atât de satisfăcătoare în toate privințele: personaje, acțiune, motivații, scopuri, atenția la detalii, scriitura excepțională spre genială, modul în care ficțiunea se împletește cu istoria, întorsăturile de situație, finalul incredibil…
The Game of Kings nu e perfectă, are neajunsurile ei (știu deja că la a doua lectură ele se vor reduce considerabil), însă cine trece poate avea parte de o experiență nemaîntâlnită.

După cum realizam în urmă cu câteva săptămâni, prima treime este greoaie spre imposibil de citit cu o viteză acceptabilă. Referințele istorice m-au forțat să mă (re)acomodez cu situația politică a acelor ani, cu păienjenișul de căsătorii și relații dintre nobilii Scoției (și ai Angliei).
Și totuși e fascinant cum Dorothy Dunnett a reușit să introducă protagoniști fictivi ale căror acțiuni nu doar că nu contrazic întâmplări istorice, ba chiar le susțin. Îți trebuie ceva măiestrie să o faci de la scară micro către macro (nu doar invers), fără a altera adevăruri sau personaje istorice.

Toată cartea e presărată cu referințe culturale, unele prea obscure pentru mine. M-am luptat cu expresii latinești, cu poezii în franceză, cu versuri în scoțiana veche sau cu formulări împrumutate/adaptate/inspirate din cultura hindusă, italiană, greacă etc. De un mare ajutor mi-a fost Now You Have Dunnett, un blog unde am găsit un sumar al fiecărui capitol, cu impresii și explicații oferite de un fan aflat nu la prima lectură a cărții/seriei.
Nu mi-e rușine că nu am “prins” tot, căci sunt sigur că voi mai citi ambele serii cel puțin încă o dată.

În aceste vremuri în care cam toate cărțile SF&F au o acțiune prezentată prin POV-uri mi-a fost greu să mă (re)obișnuiesc cu naratorul omniscient și, mai ales, cu alunecarea în POV-uri (și invers). Nici Dorothy Dunnett nu a rezistat tentației de a face atent cititorul privind unele evenimente viitoare (omnisciență), ceea ce a stricat suspansul prezentului (POV).
Am trecut peste aceste inconveniente pentru că vedeam peste tot laude și elogii la adresa seriei, singurele nemulțumiri fiind limbajul pe alocuri arhaic și respectivele referințe, (destul de) greu de înțeles pentru un cititor cât de cât educat. În cazul meu, ambiția și îndărjirea mi-au fost răsplătite.

Scriitura este densă, chiar dacă se face abstracție de referințe culturale și vocabular. Multe paragrafe sunt pur și simplu extraordinare, indiferent că e vorba de descrieri, gesturi, trăiri, infodump, umor sau dialoguri. Câteva exemple:

“Deep in the rock of the castle, the room Richard now occupied was not unpleasant. It was barred, and there was not overmuch furniture; but it was possible to sit and read in relative comfort, and his jailers served him respectfully and well. Later, they left him alone. Sounds of the world faded early outside, and the cool night air, flowing through the clenched bars, whispered peacefully”

“She went quickly, gentle-footed, and he saw her go with a pang, and with a sudden, pleased resolve to do with diamonds. Then he turned to the table and forgot her. The venison was rich and savoury and cooked to tender perfection. The wine was warmly fumed and superb. The candies were strange and sweet; the cheeses firm and flavoured. life was glorious.”

“Outside it was cool and very dark. A wisp of straw, rolling over the cobbles in the light wind, caught the beam from the doorway and scuttled, spider-fashion, into the night; nothing else moved.[…]From floor to ceiling rose vessels and retorts and bottles, jars, pots and crucibles, matrasses and pelicans, balloons, serpents and mortars, aludels, funnels and beakers. The walls bobbed and winked and glimmered with vermilion eyes as if wattled with bloated and striking serpents, swaying with the flames. There was a wooden bench, littered with tongs and iron filings and dirty dishes and knives and heaps of flour and sand for the lutes; an old athanors, unused; sundry pots, chipped and blackened, on the floor; and two different sizes of bellows hanging on nails beside an outburst of chalked inscriptions in some sign language firmly based on triangles. “

“The slipping and tapping of the fine blades, the unfurling movements growing smokelike one within the other, showed no trace of the grim and gritty striving of a moment before. It was classic swordplay, precious as a jewel, beyond any sort of price to the men watching, and concealing in its graces an exquisite and esoteric death.[…]To the two men, existence was in the end the flicker of the other man’s steel; his brown arms and wrists; a blur of white shirt and white face and the live, directing brain betraying itself through grey eyes or blue. The men watching, unable to breathe, heard the click and clash and slither of contes, froissees, beating and binding: saw first one man and then the other bring his art to the pitch of freeing his blade for the ultimate perfection, only to bow before the other’s defence.”

Ultimele rânduri sunt extrase din celebra confruntare despre care se spune că e cel mai bine scris duel din literatură. Poate că e așa, poate că nu, însă ritmul, cuvintele, mizele și participanții – toate sunt magistrale. Cea mai epică scenă de acest gen pe care am citit-o vreodată.

Memorabile sunt și multe personaje: Richard/Sybilla/Mariotta Crawford, Sir Walter Scott of Buccleuch, Will Scott of Kincurd, Tom Erskine, Christian Stewart, Margaret Lennox, Gideon/Katy Somerville, George Douglas, Henry Lauder și, desigur, Francis Crawford of Lymond.
De menționat curajul autoarei de a înfățișa doar parțial multe din interacțiunile dintre personaje, lăsând pe seama cititorilor atenți la amănunte să umple golurile.

Și mai am de citit încă 5/13 cărți ca aceasta. Dumneseule!™

Scurte #610

March 16, 2019 Leave a comment

– cum serialul Game of Thrones a devenit un fenomen.

finaliștii 2019 Theodore Sturgeon Memorial Award.

finaliștii The 2018 Kitschies.

lista celor mai noi apariţii Tor/Forge.

librării “feministe”.

Halo: The Master Chief Collection apare pe PC

March 16, 2019 Leave a comment

For the first time ever, The Master Chief’s story comes to PC. Featuring Halo: Reach along with Halo: Combat Evolved Anniversary, Halo 2: Anniversary, Halo 3, the Halo 3: ODST Campaign and Halo 4, this is the definitive Halo experience.

Honoring the iconic hero and his epic journey, The Master Chief’s story is brought together with a total of 67 campaign missions plus more than 120 multiplayer maps (including the original Halo Combat Evolved maps) and Spartan Ops maps. Now built for PC with mouse and keyboard support and up to 4K UHD and HDR.

Categories: Jocuri, SF, Video

Why Is Game of Thrones Called A “Song?”

March 16, 2019 Leave a comment

Just to put this in context, I originally published this video on June 19, 2016 on another channel. With the final season of Game of Thrones around the corner, I thought I’d share it here. Hope you enjoy!

Categories: Fantasy, Video Tags:

Resident Evil (1996) as a Sitcom Intro

March 16, 2019 Leave a comment

Credit where it’s due: The footage for this video came from this 4K remastered version of the opening (https://youtu.be/Bwv9cqd-pbU) created by YouTube user Marcelus Castle Rain (https://www.youtube.com/channel/UC7w9…). He uses machine learning tools to render 4K remasters of standard definition cutscenes. It’s loaded with remastered cutscenes from classic games. Check out his channel!

Categories: General, Video

Diverse #78

March 15, 2019 Leave a comment

durata episoadelor ultimului sezon Game of Thrones.

Legendary Entertainment are planuri pentru a transpune pe micile ecrane The Wizard of Oz.

Funcom va produce jocuri video inspirate din universul Dune.

– cele mai bune jocuri video SF (The Portalist).

despre Katherine Johnson.

Avengers: Endgame Trailer #2

March 15, 2019 Leave a comment

Whatever it takes. Watch the brand-new trailer for Marvel Studios’ Avengers: Endgame. In theaters April 26.

Categories: SF, Video Tags:

Aladdin Trailer

March 15, 2019 Leave a comment

Join Will and cast for the first extended look at Disney’s Aladdin. In theaters May 24, 2019.

Categories: Fantasy, Video Tags:

Game of Thrones Season 8 Trailer Reactions Mashup

March 13, 2019 Leave a comment

Categories: Fantasy, Video Tags:
%d bloggers like this: