Archive

Archive for the ‘Scriitori’ Category

Scurte #596

November 13, 2018 Leave a comment

câștigătorii 2018 World Fantasy Awards.

– un fragment din Cronicile Kanjerilor, Cartea Întâi: Flamura Neagră, roman scris de Miloș Dumbraci.

– cele mai râvnite cărți pentru userii Goodreads.

lista celor mai noi apariţii Tor/Forge.

– divorțul dintre Bette Davis și Harmon “Oscar” Nelson a avut ca motiv faptul că actrița citea prea mult, chiar și când soțul ei avea oaspeți.

– cele mai bune cărți ale lui 2018 (Marie Claire).

curiozită?i despre Douglas Adams.

quiz pentru fanii J.R.R. Tolkien.

– ce cărți se mai fură din librării.

de ce cititul în mașină provoacă greață.

Advertisements

Gaudeamus 2018 – avanpremieră

November 13, 2018 Leave a comment

ART
Berg
Cartea Românească
Crux Publishing
Herg Benet
Humanitas
Nemira (și Nemi)
Paralela 45
Polirom
Storia Books
Trei
Tritonic

Blogosfera SF&F: Adrian Mihălțianu – Apusul (Seria Terra XXI, partea a II-a)

October 31, 2018 1 comment

Nimic nu prevedea furtuna din primavara lui 2058. Nanitii invinsesera cele mai crunte boli, omenirea ajunsese pe Marte, iar tumultul terorist de la inceputul secolului fusese dat uitarii.

Cei mai puternici oameni de pe planeta, membrii Societatii, incep sa se teama de mecanismele pe care ei insisi le-au pus in miscare: orasele circulare, IA-uri cu puterea a zeci de milioane de creiere umane, o retea secreta de tineri cu abilitati telepatice si, mai ales, diferentele ideologice despre cum sa faca lumea mai buna inainte de contactul cu o civilizatie extraterestra.

Semnele sfarsitului existau. Dar furtuna i-a prins pe toti, buni sau rai, oameni sau ciborgi, batrani sau tineri.
Cine va mai ramane dupa Ziua Judecatii?

Cartea poate fi cumpărată de aici.

Marea problema pe care a avut-o primul volum al acestei serii a fost dezvoltarea insuficientă a personajelor. Cauze? Viteza de derulare a evenimentelor, corelată cu lunga perioadă de timp în care ele au loc, precum și omniprezenta expozițiune. Care ar fi fost soluția? Probabil o dublare/triplare a numărului de pagini însoțită de o temporizare a acțiunii.

Sunt peste 600 de pagini în Apusul, așadar aproape dublu față de Epoca Inocenței care are 350 de pagini. Acțiunea, ce are loc la 12 ani de la întâmplările din prima parte, se desfășoară în câteva zile, astfel că personajele au mai mult timp să respire, să-și manifeste trăirile, să construiască sau să dezvolte relații narative. Expozițiunea este mult mai subtilă și nu se întâlnește aproape deloc în dialoguri (interioare sau nu). Mai mult, acțiunea, cu mici excepții, decurge mult mai rapid și la o scală mai mare.

În Epoca Inocenței mi-au plăcut cel mai mult luptele din capitolul Avanpostul 10 și porțiunile în care este prezentată cursa colonizării lui Marte. Ritm perfect, dramă, suspans la cote maxime și întorsături de situație. În Apusul, toată această combinație definește aproape fiecare pagină. Am citit aproape dintr-o suflare toată cartea; după primele capitole am renunțat să mai scriu notițe – știam că o voi reciti.
Miza a crescut cu fiecare capitol, cu fiecare atac, fentă sau trădare comise de președinți de țări, anturajul lor, IA-uri, oameni din umbră, militari, astronauți ori fanatici (religioși). Bine construit suspansul până la ceea ce eu am numit Marea Dezvăluire.
Cu ce nu prea m-am împăcat a fost modul în care a început să fie rezolvat deznodământul (p456, p464), din punct de vedere științific, nu literar. Pur și simplu, mi s-a părut trasă de păr soluția aleasă pentru realizarea finalului, de altfel potrivit și meritat. În schimb, am înghițit partea cu telepatia, cumva autorul a făcut-o credibilă, nici măcar nu a încercat să explice cum/de ce se întâmplă, pentru că nu era nevoie.

Bine, aici a fost și oarecum simplu, deoarece, repet, expozițiunea gen documentar aproape că lipsește, iar pe cea prin intermediul dialogurilor am întâlnit-o doar o dată (p26). Diverse amănunte sunt introduse subtil (Emaar Tower (p17), avioane cu propulsie electrică (p22), prioritate în trafic în functie de costul călătoriei (p27), destrămarea UK și UE (p30), mlaștinile din sudul Moldovei (p186), opt miliarde de oameni pe Terra (p411), USS Ares (194)); conceptele științifice sunt introduse elegant sau evoluează din cele din primul volum (Trelcogel (p16), hyperloop (p17), interfață Mint (p25)); există referințe culturale strecurate finuț (p193, 213), inclusiv legate de Disney/Star Wars (p9-11, 424, 585); informațiile de fundal apar elegant (p426-427, 432, 439, 561).
Bonus: la p558 am dat peste “prin intermediul unor breșe găsite în rețeaua de panouri fotovoltaice din Mongolia” – ce să vezi, ceva asemănător s-a întâmplat deja în realitate.

Ce am găsit insuficient explicat sau lipsit în bună de parte de credibilitate: încărcăturile imposibil de detectat din baza militară din Polonia (p23), detaliile privind nașterea și ascunderea existenței rețelei PSI (p140, p145), un scenariu de război neanticipat de Shen (p453), transformarea lui Adam Andrews (p456) sau existența “mecanismelor hormonale și electrochimice” (464). Greu de crezut și gradul de succes al infiltrărilor militare dintre cei patru mari rivali: SUA, Europa, Rusia și China.
La scăpări mai trec “- Băi rus împuțit” (p8), “care păreau că-și urmează propriile agende” (p105), “momentul care îl umplea de groază pe Duncan și pe acoliții din NAR” (p410), folosirea scării Celsius în loc de Fahrenheit (p158). Și aici sunt prea multe puncte de suspensie, folosite atât pentru ironii ori aluzii, cât și pentru sporirea suspansului (p266, 308, 316). Pănă și IA-ul le utilizează (p233)…
De asemenea, semnele de exclamație sunt fie în exces, fie aparțin naratorului (p248, 346).

Spre deosebire de Epoca Inocenței, în Apusul, IA-urile au un rol crucial. Numărul lor a crescut – pe lângă Genie X (varianta îmbunătățită a lui Genie din prima parte), roluri importante au și sus-menționatul PSI, Dukh, Ares, Eagle, Shen, Yinghuo sau Angela. Sunt IA-urile principalelor națiuni angrenate în războiul geopolitic și conflictul de pe Marte. Și nu doar raționează, ci și iau decizii tot mai importante, iar colaborarea cu oamenii care le controlează sau ar trebui să le controleze se modifică treptat (Ares – p226, 231, 233; Yinghuo – p462, 465; Shen – p450, 453-454, 505, 568, 596).
Multe capitole sunt fabuloase – de exemplu, în Waiting for the Night, interacțiunea dintre Edwards și IA-ul PSI este magistrală prin naturalețea dialogurilor dintre cei doi; în Tora! Tora! Tora!, acțiunea începe să capete proporții epice; Black Celebration este mai mult decât impresionant – au fost fascinante procesele de raționament ale lui Shen din spatele alegerilor morale pe care le face.

Aștept cu maxim interes următorul volum. Dacă va fi cel puțin la fel de bun, sunt aproape sigur că vom avea o serie SF/de anticipație autohtonă despre care se va vorbi ceva vreme. Muncă (imensă) de documentare, scriitură tot mai elegantă, acțiune furibundă cu impact (post)apocaliptic – ce să nu îți placă?
Felicitări!

Mai multe opinii pe:

Jurnalul unei cititoare
Iulia Albotă
Nantan Lupan

Recenziile fac parte din proiectul Blogosfera SF&F. În fiecare a doua miercuri a lunii, un grup de bloggeri publică simultan părerile lor despre o carte din sfera SF&F semnată de un autor român.
Aștept propuneri pe această pagină.

Scurte #595

October 28, 2018 Leave a comment

generator de proverbe/zicători/maxime, foarte folositor pentru Facebook

– despre coperţile create de Dave Caplan, Creative Director la Little Brown.

citate Douglas Adams.

lista celor mai noi apariţii Tor/Forge.

– cea mai veche bibliotecă din lume.

– un fragment din Dragon’s Code de Gigi McCaffrey, un nou volum din universul (Dragonriders of) Pern.

librării din SUA.

pinuri cu/despre cărți.

– un fragment din The Family Plot de Cherie Priest.

coperți VHS.

Scurte #594

October 27, 2018 Leave a comment

câștigătorii 2018 British Fantasy Awards.

– cum să împrumuți cărți via Kindle.

– pe Goodreads există cărți gratuite.

hărți create de autori pentru a ilustra diverse lumi imaginare.

cărți mai puțin cunoscute ale unor autori cunoscuți.

– un nou fragment din The Ruin of Kings, prima parte din The Godslayer Cycle, serie scrisă de Jenn Lyons.

lista celor mai noi apariţii Tor/Forge.

– editorul Liz Gorinski a lansat un nou imprint numit Erewhon Books.

– un fragment din The Kingdom of Copper, a doua parte din The Daevabad Trilogy, începută cu The City of Brass.

recomandări (Powell’s Books).

Scurte #593

October 18, 2018 6 comments

Nemira a renunțat la Nautilus și a lansat ARMADA (de ce cu CAPS?), un nou imprint dedicat literaturii science fiction, fantasy și thriller. Redactor-șef este Marian Coman.

Amazon a anunțat un nou Kindle.

– un fragment din The Ruin of Kings, prima parte din The Godslayer Cycle, serie scrisă de Jenn Lyons.

despre Lee Child/Jack Reacher.

– o cronologie a evenimentelor din seria de cărți The Witcher.

– nemulțumit de suma mică pe care a negociat-o cu CD Projekt pentru jocurile The Witcher (vândute în aproape 30 de milioane de copii), Andrzej Sapkowski cere pe cale legală 16 milioane de dolari. Cu această ocazie, Brandon Sanderson spune nu ar cere niciun ban în schimbul realizării unor jocuri video de către CD Projekt.

– o corelație între WWII și genul epic fantasy.

câstigătorul 2018 Aurora Awards.

de ce viitorul serial Wheel of Time ar putea avea un succes mai mare decât Game of Thrones. Și de ce ar trebui să citiți această serie. Care are un sfârșit, apropo.

lista celor mai noi apariţii Tor/Forge.

Scurte #592

October 10, 2018 Leave a comment

despre Fundația lui Isaac Asimov.

– o cronologie internă a titlurilor din universul Revelation Space de Alastair Reynolds.

lista celor mai noi apariţii Tor/Forge.

citate din Război și pace.

– o sală de teatru veche de 100 de ani transformată într-o librărie.

– Serial Reader este un program ce împarte cărţile (literatură clasică) în sesiuni de lectură care ţin 20 de minute.

– un fragment din Spellbreaker de Blake Charlton, ultima parte a trilogiei începută cu Spellwright şi continuată cu Spellbound.

cărţi despre coperţi de cărţi.

quiz.

fonturi recomandate pentru Kindle.

Scurte #591

September 27, 2018 Leave a comment

– 300 de noi cuvinte au fost adăugate în dicționarul de scrabble american.

– un fragment din Salvation, prima parte a trilogiei omonime de Peter F. Hamilton.
lista celor mai noi apariţii Tor/Forge.

biblioteci.

– blocajul scriitorului în filme.

hamace (şi nu numai) pentru lectură.

calităţile esenţiale ale oamenilor culţi. (Anton Cehov)

– numărul cărţilor de acasă te ajută în viaţă.

curiozităţi despre Biblia Gutenberg.

Bookmark Light şi Liquid Bookmark.

Blogosfera SF&F: Cătălina Fometici – Imperiul de sticlă

September 26, 2018 Leave a comment

Alma, Ucigașul de Demoni, prințesă a dinastiei Elweise din Aakra, conducătoarea de drept Asworului se trezește după o mie două sute de ani pe patul unui spital modern. Cine este ea, ce destin neîmplinit a aruncat-o peste timp, într-un prezent atât de diferit de lumea ei și totuși confruntat cu aceleași pericole? O intrigă construită cu măiestrie, o poveste complexă, într-un univers eroic și melodramatic totodată. Prințesa Alma trebuie să facă față unor încercări grele, prinsă într-un păienjeniș de secrete, comploturi și ambiții personale ale unor entități din vechime, vrăjitori, demoni și oameni, în confruntare cu prezentul, la fel de întunecat.

Daniel Timariu

Cartea poate fi cumpărată de aici.

Prologul e aproape impecabil. “Aproape” pentru că nu m-am putut împăca cu prezența câtorva puncte de suspensie – voi vorbi mai târziu despre asta. Puțini autori știu să delimiteze clar acțiunea, atât spațial, cât și temporal. “Erau cinci cu toții. Unul se postase în capătul scărilor, lângă ușa baricadată cu două zăvoare; alții trei, mai jos, cu mâinile încleștate pe arme, schimbau din când în când priviri întrebătoare cu cel care făcea de pază” (p5-6).
Plus infodump introdus elegant și descrieri limpezi și vii: “Afară, în amurgul cenușiu, orașul zăcea ca o vietare rănită, cu intestinele-i de sticlă și oțel la vedere. Zgomotul traficului încetase de câteva ceasuri; nici trecătorii, cu mișcările lor mecanice, ordonate și cu ochii lor care nu clipeau, nu se mai aflau pe străzi. Se auzeau, în depărtare, pașii cadențați ai Pretorienilor, ordine scurte și răspunsuri date în cor de voci groase. Doar ei puteau ieși la ceasul ploii; costumele lor argintii erau concepute special pentru-i proteja.” (p10)

După cum se poate observa și din descriere, personajul principal apare într-un viitor mai avansat în unele privințe ca prezentul nostru. Chiar eram curios, având în vedere grosimea cărții, câte pagini a folosit autoarea pentru a arăta acomodarea Almei într-un timp științifico-fantastic (sâc!) pentru ea. La limită sunt “mașinărie” și “aparat” (p19), precum și “calmant” (p20) și “cabluri” (p27). Autoarea încearcă să repare în josul paginii 28, însă am dat peste următorul paragraf al cărui moment se desfășoară la “de cinci ori șapte zile” după contactul Almei cu viitorul: “Dar mi-au adus și altceva. Pe lângă cărți și documente, mi-au lăsat imagini mișcătoare ce rulau pe un ecran mare cât perete”. (p29) De ce ai folosi un vocabular medieval/fantasy alături de un neologism (dubios în acest context) pentru a explica un altul la fel de contemporan?
Mai mult, aceeași modalitate de exprimare o are și Roderic, un personaj care trăiește în respectivul viitor: “Putem, de pildă, atașa membre noi, mecanice unui trup ciuntit, fără a lăsa vreo urmă de rană sau de cusătură; și arată atât de natural, încât ai jura că omul s-a născut cu acea mână sau cu acel picior!…[…] Am reușit chiar un experiment foarte interesant acum, recent; i-am construit un geamăn unui om aflat în moarte clinică și criogenizat de mai mulți ani; am adunat gândurile și amintirile mortului și le-am transferat în trupul cel nou”. (p39) Bonus: “Vehiculul argintiu și pătrățos în care am fost invitată să urc, al doilea dintr-o coloană de patru, îmi dădea o stare de neliniște. Zgomotul motoarelor m-a făcut să tresar, mirosul înțepător de combustibil mi-a stârnit un început de greață.” (p43)
E ciudat cum Alma poate să înțeleagă ce este un ecran, criogenia sau motor, dar nu (se) folosește “film”, “clonă” sau “autovehicul”.

Nu am înțeles nici cum de (mai) există bărci cu catarg (p121) într-un univers cu tehnologii avansate: “Un zgomot de pași mă face să tresar. Mai aproape, mai aproape. Ei vin. Încă nu-i pot vedea, dar îi aud, îi simt; piele și cauciuc încins frecându-se de nisip, respirație întretăiată în aerul deja fierbinte al dimineții, ecouri de voci suprapuse și hohote de râs. Fum de țigară. Aburi de cafea de contrabandă și de ceai ieftin, amestecat cu te miri ce.” (p14). Iar la p177 am găsit o trimitere (cel puțin teoretică) la bombe atomice…
La fel de confuz am fost și când am încercat să plasez spațial și temporal lumea în care aterizează Alma. Să fie Pământul nostru? Nu are cum, dacă ar fi existat vreodată elfi și demoni, amintirea lor nu s-ar fi pierdut în “mai bine de doisprezece veacuri”, deși autoarea a vrut să mă convingă de contrariul, punctând, nu o dată, că acest lucru a fost posibil prin prisma lipsei de documente și a mențiunilor istorice, precum și prin statutul de legendă pe care l-au căpătat evenimentele din trecutul Almei…
Să fie altă planetă? Să zicem că da, însă am dat peste “Ca zei antici, abandonați într-un Olimp plin de praf și paragină, care știu că ai murit și că fără ei nu poți exista.” (p27) Mitologia greacă călătorește printre galaxii.

Partea cu maestrul, instructorul de luptă Benjo. Mi-a plăcut rivalitatea dintre cei doi cu o tentă de respect reciproc, până când a apărut din senin o (așa-zisă) tensiune sexuală: “Părea oarecum absent, dar a ridicat capul când Roderic a menționat antrenamentele și privirile ni s-au întâlnit. Cunoașteam acea privire, o văzusem de atâtea ori în trecut. Eu însă știam și cum se termina acest joc, el nu, și asta făcea lucrurile mult mai interesante. I-am zâmbit. Nu zâmbetul meu obișnuit, rece și sfidător, ci unul blând, cald, aproape timid. Acesta îi plăcea. În fond, era bărbat înainte de toate…”. Nici un semn până atunci cum că Benjo ar fi dorit-o pe Alma… Ba, chiar aflăm că, cumva, l-ar și fi cucerit (spoiler): “Pot presupune și că te-ai hotărât să-l elimini după ce ți-ai dat seama că nu-ți este de real folos, că l-ai sedus degeaba și acum te simți trădată”. (p158)
De altfel, acest procedeu de a insera credibilitate forțată se întâlnește și la pagina 151, unde Roderic motivează cititorului eroarea de raționament făcută de Alma prin: “-… Dar, în sfârșit, chiar și cei mai buni dintre noi ajung să comită greșeli stupide…”.

Ziceam de punctele de suspensie. Sunt atât de multe (cel puțin una în aproape fiecare pagină), încât strică până și vorbirea indirectă. Plus că le găsești în abundență și în dialoguri, ba chiar și restul personajelor le utilizează, nu doar Alma. Toți vorbesc în aluzii sau subînțelesuri, cu întreruperi… (sâc!).
Morwenna… O vrăjitoare, ale cărei puteri se manifestă doar când trebuie să avanseze acțiunea, nu când e logic. Aparent, poate opri o inimă pentru câteva secunde, însă doar dacă e inima Almei.

Am remarcat omagiul adus Căderii Constantinopolelui (p87), cu tot cu focul grecesc (p104). Îmi place și vocabularul folosit, care este desăvârșit în scenele fantasy. Dar este aproape imposibil să derulezi armonios într-o carte de 200 de pagini o astfel de acțiune continuată într-un viitor (relativ) modern. Un timp în care și celălalte personaje, deși contemporane respectivei perioade, vorbesc ca și cum ar fi apărut și ele din trecut la un moment dat.
Ce părere o fi avut editorul?…

Mai multe opinii pe:

Jurnalul unei cititoare
Iulia Albotă

Recenziile fac parte din proiectul Blogosfera SF&F. În fiecare a doua miercuri a lunii, un grup de bloggeri publică simultan părerile lor despre o carte din sfera SF&F semnată de un autor român.
Aștept propuneri pe această pagină.

Scurte #590

September 23, 2018 5 comments

– Veronica Roth, creatoarea seriei Divergent, va participa la Festivalul Internațional de Literatură și Traducere Iași – FILIT, în perioada 3-7 octombrie 2018.

curiozități despre George R. R. Martin.

BCDF Pictures intenționează să aducă pe micile ecrane The Riftwar Saga de Raymond E. Feist.

– un fragment din The Monster Baru Cormorant, a doua parte a seriei The Masquerade, scrisă de Seth Dickinson.

– o listă cu filmele cu supereroi ce vor apărea pe marile ecrane anul viitor.

– e-books pe Scribd.

librării.

lista celor mai noi apariţii Tor/Forge.

romane ruseşti (Hyperliteratura).

“The cover is ultimately the first wave of attack in marketing, so if the cover doesn’t look rad, no-one is going to pick the thing up to read the cover copy.” (Kirk Benshoff, Orbit Books).

%d bloggers like this: